讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

iPhone X 7年前 (2017) 蘋果哥
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相信你已經看過不少有關iPhone 十週年紀念版(我們姑且稱之為iPhone 8)的消息和流出照了,而且所有這些資料都指向了iPhone 8 沒有home 鍵的事實,然而很多人都認為這是天方夜譚,蘋果為什麼要撤掉一個自己辛苦培養起來的用戶使用習慣呢?但其實,這個習慣的養成還不到五年。

讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

【原文刊登於極客公園:是時候和home 鍵說再見了嗎?,蘋果仁授權轉載】

所以,在這條新聞爆出之後,外界出現了各種有關home 鍵替代方案的猜想,比如將指紋解鎖後置,如華為等手機一直沿用的方案,或者將指紋辨識內置在電源鍵中,業內有索尼的先例。

不過,網友在做這樣那樣猜想的同時,其實也普遍接受了一個前提,那就是指紋解鎖功能不可能會被摘除,home 鍵擁有的各種功能中,也只有指紋解鎖必不可缺。

但是,對於成熟新技術的追求,蘋果的做法一向是比較激進的,比如去年iPhone 7/7Plus 就毫無徵兆地拿掉了3.5mm 的耳機孔,當時外界不看好的聲音接連不絕此起彼伏,但蘋果卻不予理會。從目前我們所獲得的信息來看,今年即將發布的三款新機仍然沒有獨立的耳機接口。

讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

(取消3.5mm 耳機接口後賣斷貨的AirPods)

因此對於home 鍵和指紋解鎖,蘋果的做法已經比較「照顧用戶」了,它在去年將home 鍵設置為「不可按下的虛擬按鈕」,又在幾年前就提交了螢幕指紋解鎖的專利,可以說給足了用戶心理緩衝的時間。那麼,直到今年才在一款新機上採取行動的蘋果真的只是在等待用戶的接受能力成熟嗎?還是說,蘋果真正等待的,是背後某項技術的成熟?

iPhone 8 的激進改變

我們首先來看一看蘋果這次到底打算怎麼做。

前日,外媒彭博社網站刊文稱他們得到消息,這次蘋果要徹底從iPhone 8 上拿掉home 鍵和指紋識別功能,所謂徹底,不僅僅是實體home 鍵,連如安卓上的虛擬鍵也不會存在,相應地,對於home 鍵的各項功能,都會通過全新的手勢操作來代替。讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

(彭博社文章)

home 鍵從初代iPhone 開始就是iPhone 的指標性設計,當年賈伯斯也十分欣賞這樣的設計:「偉大的產品只有一個物理按鍵」。用戶也越來越習慣於home 鍵的使用,一次點擊回到主螢幕,兩次點擊進入多工列,長按呼出Siri,三次點擊啟動輔助功能(可設置),這些操作早已成為了iPhone 用戶的使用習慣——當然,還有home 鍵指紋解鎖和付款。而關於文章中提到的手勢操作,蘋果給出的解決方案可能是一個軟體層面上的虛擬橫條。拖動橫條到螢幕中間可以打開螢幕,或者在使用某個app 的時候,這樣操作可以進入多任務界面,用戶還可以使用它切換應用或者進入主螢幕。

我們在推特上一位爆料大神那裡看到了關於這樣手勢操作的影片。

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其實,部分類似的操作已經可以在iPad 上面完成了,比如使用五指拖曳的方式切換同時運行的應用,四指上拉進入多任務界面,或者五指一抓回到主螢幕。而現在,在蘋果即將正式推出的iOS 11 系統中,iPad 被賦予了更多提高生產力效率的功能,手勢操作的種類也有所增加,比如從任意界面的螢幕底部上劃,可以呼出Dock 欄,再上劃則能夠進入多任務界面等等。讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

(iPad 上的Dock 欄)

爆料圖底部的虛擬橫條,很容易讓人聯想起將手勢操作引入手機的webOS 和Palm 手機。WebOS 於2009 年問世,主要搭載在Palm 手機上,第一代產品Palm Pre 曾經引起過不小的轟動,其標誌性的卡片式多任務管理和多種類的手勢操作也受到了用戶的歡迎。可惜的是,Palm 在被賣給了惠普之後就很快夭折了,其整條產品線只存活了兩年左右。讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

(Palm 手機)

但是,要說將手勢操作做到最好的,還是11 年推出的全手勢手機諾基亞N9,雙擊點亮螢幕,多任務界面和常用程序欄的呼出,以及畫字母打開應用等操作都被後來的安卓系統效仿過。N9 當年推出時也是驚艷一方,不僅僅是因為它超越同期手機的美觀設計,更是因為概念般的全手勢設計讓它使用起來非常地「酷炫」。

技術進步之後的操作新體驗

了解了情況之後,我們回到文章開頭提出的問題:為什麼是現在?

iPhone 最大的競品——三星Galaxy 系列手機早早地就裝備上了曲面螢幕、虹膜識別等「黑科技」功能,看著風評漸漸倒向對手,蘋果難道就一點都不著急嗎?

當然不是。蘋果之所以這麼遲才對home 鍵有所動作,主要是考慮到兩個方面。

一方面,是觸控螢幕指紋辨識技術尚未成熟,當然,從目前來看,即使到iPhone 8 的發布,蘋果依然沒有完全克服這項技術的阻礙,但它也給出了足夠令用戶滿意的替代方案。

曾經賈伯斯對「正面只有一個按鍵」有著比較偏執的追求,對蘋果來說,賈伯斯留下來的當然是值得傳承的好東西,因而一代又一代,home 鍵以極低的利用率佔據了Phone 正面下方的一大片面積,並且這樣的做法也被三星等廠商效仿。

但隨著高比例螢幕技術的成熟,智慧型手機對屏佔比的要求越來越高,因此從某種程度上來說象徵著低效率的home 鍵被撤除也是合情合理的。

在小米Mix 和三星Galaxy S8 以及Note9 系列上,這兩家給出的方案都是將指紋識別後置,在手機背面開一個或圓或方的口以嵌入指紋識別的模塊。但對於正面指紋識別的代表iPhone 來說,後置指紋識別絕對不是一個進步的選擇。於是在前兩年蘋果提交了螢幕指紋識別的專利,有意用「黑科技」來攻破這一難關。讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

(小米Mix 機身背面的指紋解鎖模塊)

可惜的是,新品問世之際,蘋果卻似乎在這項技術上遇到了困難,從目前的爆料來看,因技術受限,iPhone 8 配備螢幕指紋識別的可能性相當低。

蘋果給出的方案是臉部辨識。這項技術被外媒稱為iPhone 8「皇冠上的明珠」,據稱,蘋果稱之為Face ID 的技術可以在幾百毫秒之內完成身份驗證和解鎖,同時這項技術還將支持Apple Pay和第三方應用。不僅如此,基於正面多個傳感器的Face ID 還能在完全漆黑的環境中完成掃描,甚至平放在桌面上也能識別成功,另外,在安全性上,面部信息也要比指紋信息更複雜更安全

如此看來,無論是識別速度、兼容性還是安全,Face ID 都能很好地取代Touch ID,有關移除home 鍵為指紋識別帶來的不便也就得到了解決。

從整個業界來看,人臉識別技術已經足夠成熟,有能力應用在如iPhone 這樣的大眾消費品上。

早在四年前,中國大陸的 Face++就已經推出了C 端的面部識別解鎖方案,前段時間支付寶也稱他們打算將人臉識別的精確度提升至金融交易級別,而三星的智慧型手機Galaxy S8 也在今年裝備了號稱0.01 秒內解鎖的臉部辨識功能,不過,iPhone 8 的方案似乎與S8 有一定的區別,據說iPhone 8 會通過前置的兩個攝像頭,採用結構光3D 掃描技術來完成面部信息識別,其精確度和識別率非常高,不會出現和S8 一樣被照片解鎖的情況。

另一方面,是手勢操作的徹底成熟,這與Palm 系列手機的失敗也有一定的關係。

在當時,Palm 手機雖然在當時使用了非常酷的手勢操作,但也因為手勢操作的理念太過超前,硬體規格夠不上等原因,導致最終產品給用戶的體驗並沒有想像中的驚艷。

但現在,智慧型手機的性能早已今非昔比,很多高端手機處理器的計算能力甚至超越了大部分PC,手勢操作在這樣一個硬件環境下已經不再受限。另外,隨著手機螢幕地不斷變大,具體到點的點按操作往往需要兩隻手來完成,這對操作效率來說是一個較大的障礙,這時只需在部分區域活動的手勢操作就體現出了它在操作效率方面的優勢。讓我們談談 iPhone 8 的 HOME 鍵歷史

(外媒跑分,A10x 處理器的計算能力已經超越了去年的RMBP,今年新機上會裝備更強大的A11 處理器)

對很多智慧型手機的用戶來說,實體鍵的操作其實是非常雞肋的。設想一下,用了這麼些年觸控螢幕,現在再拿實體全鍵盤的手機打字,還有當初的流暢感嗎?

曾經國內有一篇智慧型手機行業的分析文章指出,智慧型手機真正的形態應該是完全沒有任何實體按鍵的(不包括側面電源和音量鍵),對於系統的一切操作都應該在螢幕內完成,因此在安卓端,虛擬功能鍵越來越成為主流,而iOS 系統上最常用的輔助功能也是其用於代替home 鍵的小圓點(Assistive Touch)。

實體按鍵需要一定的鍵程,按下之後還需要等待彈回完成反饋,這種操作在時間上看起來與虛擬按鍵沒有太大區別,但在實際體驗時給用戶感覺上的差異卻是非常明顯的。手勢滑動的即刻響應與順滑感受對比點按操作的反應和動畫要流暢自然得多,這樣說雖然有點吹毛求疵的嫌疑,但對一向追求完美的蘋果來說,是必然不可忍耐的——更何況,home 鍵絕對是iPhone 用戶使用次數最多的物理按鍵。

大的趨勢不在一瞬間完成

當然,蘋果這次在iPhone 8 上徹底拿掉home 鍵的做法還是非常激進的,符合其試圖先驅智慧型手機行業新一波「風尚」的一貫做法。不過要完全移除home 鍵的也只是即將發布的三款iPhone 的其中一款,也就是最高端的iPhone 8,另外兩款(iPhone 7s 和iPhone 7s Plus)則會保持與iPhone 7 類似的設計。

對此,有外媒認為手勢操作是一種比較高級的操作介面,對iPhone 需求較為基礎的用戶不一定願意付出這樣的學習成本。對很多iPhone 用戶來說,選擇iPhone 的理由也正是因為它的簡單和易用。

而這款iPhone 8,從目前曝出的消息來看售價可能會高達999 美元、台幣說不定會高達37000以上。但對付出高額經濟成本的用戶來說,他們會更加追求一些極致的體驗,當然也就願意付出一定的學習成本。反之,購買「廉價」iPhone 的用戶中,上述那種基礎用戶的比例會相對較高,蘋果自然也就不必在iPhone 7s 系列手機的交互問題上表現得過於激進。

因此,對於一款普及率如此之高的智慧型手機產品,iPhone 對待行業表現出激進態度的同時也需要考慮到其龐大的用戶基數。

但總體來看,縱觀智慧型手機的發展歷史,高屏佔比是毫無疑問的趨勢,在連續數年壓榨邊框之後,大比例螢幕技術終究還是盯上了螢幕上下兩端的閒置面積。

和「無線」的趨勢一樣,智慧型手機這樣普及率極高的消費級產品在迎合一個新的技術潮流時,做出的改變不是一朝一夕就能完成的,這樣的創新,不僅僅對科研設計者來說是個不小的挑戰,對用戶來說也同樣是一個離開「舒適區」的過程。回首看去,大螢幕手機和智慧型手錶這些產品和技術在當時都曾飽受批評,但現在手機螢幕依然越來越大,智慧型手錶也越賣越好。一個劃時代的產品或者技術,在最初不一定會為用戶完全地接受,但只要創新者們對自己看到的未來​​堅信不疑,用戶的想法就有機會發生改變。

所以,蘋果也許至少需要兩到三代產品的更迭,大比例螢幕的技術才能被完善,普通用戶也才能夠去適應這樣的改變。在那之前,這個趨勢會一直延續下去,我們也會不遠的未來看到不少跟進的廠家,繼去年小米Mix 驚艷亮相之後,大比例螢幕的時代也將在今年下半年真正到來。

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版權聲明:蘋果哥 發表於 2017 年 9 月 8 日 00:00。
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